VIII KAL. SEXT. (25) NP

FURRINALIA

Furrina, o Furina, o Forina [Mart. Cap. II, 164; Fest. 88] era un’antichissima divinità italica e in tempi arcaici possedeva anche un flamen [Var. L. L. V, 84], tuttavia ai tempi di Varrone la sua identità era stata quasi del tutto dimenticata [Var. L. L. VI, 19]. Il suo nome è stato messo in relazione con furvus, nero, luttuoso o con l’umbro furfare, latino februare, purificare per cui la si riteneva forse una Dea del mondo infero (Marziano Capella la include nella lista delle divinità infere, assieme a Mania, uno dei nomi della Mater Larum) o forse una ninfa, legata ad una fonte che si trovava sul Gianicolo [CIL VI, 422]; in epoca classica fu associata alle Erinni (in latino Furiae [Mart. Cap. Cit; Cic. Nat. Deor. III, 18, 46]).

Il suo culto è attestato a Roma in un lucus oltre Tevere, sacro alle Ninphae Furrines [CIL VI, 422; 10200], in cui, secondo Plutarco, Caio Gracco, in fuga, fu ucciso da un suo servitore [Plut. C. Grac. XVII; Cic. Nat. Deor. Cit.; App. B. C. I, 3, 26].

Dumézil  ha rintracciato l’origine del nome della Dea nella radice indoeuropea *bhr-u-n, che avrebbe originato il gotico brunna, sorgente, e l’antico irlandese tipra (*to-aith-bre-want-), sempre sorgente, da confrontare con il sanscrito bhurván, movimento d’acqua. In greco, questa radice avrebbe portato a frear, pozzo, e in armeno, a albiwr, sorgente, da *blewar- < *bre-w-r. In latino questa radice si ritrova in feruere, bollire, gorgogliare, da cui defrutum, vino cotto, e avrebbe portato a *fruur- senza però andare a indicare pozzi o rosi d’acqua. L’autore francese ha accostato Furrina a Fons, ritenendola una personificazione delle acque sotterranee, associata ad un gruppo di ninfe Furrinae che presiedevano ai pozzi, assieme alle fontes [CIL VI, 166; VII, 171].

La distanza di soli due giorni dai Neptunalia, suggerisce che le due festività fossero in qualche modo legate per la teologia romana. Nel mese di Quinctilis, l’agronomo Palladio [Pall. Agr. IX – XI], oltre ai lavori di canalizzazione delle acque correnti, prescrive anche, in maniera dettagliata, di scavare i pozzi, così, da assicurare ai campi un adeguato approvvigionamento idrico. Furrina sarebbe quindi stata la Dea che presiedeva a tali operazioni, custode delle acque sotterranee, nascoste e inaccessibili, se non a prezzo di un faticoso lavoro ed era quindi invocata nel periodo in cui questi lavori si svolgevano con maggiore frequenza, affinché rivelasse la presenza delle falde e lasciasse scaturire le acque sotterranee.

Questa interpretazione coniuga quindi l’aspetto “acquatico” con quello ctonio: mentre Fons e le ninfe sarebbero state divinità delle acque correnti superficiali, Furrina avrebbe presieduto alle acque sotterranee, nascoste sotto terra, quindi ctonie, che non sgorgavano spontaneamente e che era necessario “portare alla luce” scavando un pozzo.

 

Furrinalia

Furrina, or Furina, or Forina [Mart. Chap. II, 164; Fest. 88] it was an ancient Italic divinity and archaic times also had a flamen [Var. L. L. V, 84], but at the time of Varro his identity had been almost completely forgotten [Var. L. L. VI, 19]. His name has been linked with Furvus, black, mournful or Umbrian furfare, Latin februare, purify why you perhaps thought a goddess of the underworld (Martian Capella includes it in the list of underworld deities, along with Mania , one of the Mater Larum names) or perhaps a nymph, linked to a source who was on the Janiculum [CIL VI, 422]; in classical times it was associated with the Furies (Latin Furiae [Mart. Cap. Cit, Cic. Nat. Deor. III, 18, 46]).

His cult came to Rome in a lucus over the Tiber, sacred to Ninphae Furrines [CIL VI, 422; 10200], in which, according to Plutarch, Caius Gracchus, on the run, he was killed by one of his servants [Plut. C. Grac. XVII; Cic. Nat. Deor. cit .; App. B. C. I, 3, 26].

Dumezil has traced the origin of the name of the Goddess in the Indo-European root * bhr-one, which would rise to the Gothic brunna, source, and the ancient Irish Tipra (* to-aith-bre-want-), always the source, to be compared with Sanskrit bhurván, water movement. In greek, this root would lead to frear, well, and in Armenian, in albiwr, source from *blewar- <* ber-w-r. In Latin this root is found in feruere, boiling, bubbling, from which defrutum, cooked wine, and would lead to * fruur- without going to indicate rosi wells or water. The French author has approached Furrina in Fons, considering it a personification of groundwater, associated to a group of Furrinae nymphs who presided over the wells, together with fontes [CIL VI, 166; VII, 171].

The only two days away from Neptunalia, it suggests that the two holidays were in any way linked to the Roman theology. In the month of Quinctilis, the agronomist Palladio [Pall. Agr. IX – XI], in addition to the work of the current water channeling, also prescribes, in detail, to dig wells, so as to ensure an adequate water supply to the fields. Furrina would thus have been the goddess who presided with such transactions, guardian of underground water, hidden and inaccessible, except at the cost of hard work and was therefore invoked in the period in which these works were held more frequently, so that revealed the presence of foot and left arise groundwater.

This interpretation then combines the “water” aspect with the chthonic: while Fons and nymphs were deities of surface running waters, Furrina would preside groundwater, hidden under the ground, then chthonic, that does not flowed spontaneously and that it was necessary ” bring to light “digging a well.

 

Picture

Rural landscape, fresco from Pompeii