VII KAL. MAR. (23) NP

TERMINALIA

Questa festa sarebbe stata istituita da Numa [Dion. H. II, 74, 2 – 4; Plut. Num. XVI, 2; Fest. 368]. Secondo Varrone la festa del Dio Terminus chiudeva l’anno [Varr. L. L. VI, 13], infatti dopo questa data veniva introdotto, quando necessario, il mese intercalare del calendario luni-solare romano o il giorno bisestile del calendario giuliano [Q. Muc. Scaevola in Dig. L, 16, 98, 1; Ulp. Dig. IV, 4, 3, 3; Cens. XX, 6; XX, 10]. Gli ultimi 5 giorni del mese di Februarius, venivano aggiunti dopo il mese intercalare (Mercedonius) in modo che Martius fosse sempre preceduto da Febrarius [Macr. Sat. I, 13, 15].

Terminus era la divinità, di origine sabina secondo Varrone [Var. L. L. VI, 13], che vigilava e proteggeva i confini dei campi, simboleggiato da pietre o da tronchi d’albero, ne rappresentava la sacralità, l’inviolabilità e l’inamovibilità [Dion. H. II, 74, 4; Plut. Num. XVI, 1; Serv. Aen. IX, 446; Liv. I, 55; Fest. 368]. Forse originariamente un aspetto di Juppiter, Juppiter Terminalis, che divenne poi divinità autonoma, come starebbe a dimostrare la stretta connessione tra le due divinità nel tempio Capitolino [Dion. H. III, 69, 3 – 5; Serv. Aen. IX, 446; Liv. I, 55] (Juppiter Terminalis è citato in Dionigi di Alicarnasso [Dion. H. II, 74, 3] e da due testi epigrafici, una su una lapide di età imperiale (IOV. TER. [CIL XI, 351]) e l’altro su una moneta del 49 aev. [Mith. Lex. Iuppiter, 668]); Lattanzio allude all’identità tra le due divinità affermando che Terminus era la pietra che Rhea diede in pasto a Kronos al posto di Zeus neonato [Lact. Inst. I, 20]: in base a tale affermazione possiamo quindi vedere in Terminus un’ipostasi di Juppiter nel suo ruolo di demiurgo e creatore dell’ordine. Tale azione è rappresentata, nell’etrusca disciplina, proprio dalla suddivisione della terra e dalla creazione di segni di confine, così come ci viene detto dalla “profezia della ninfa Begoia” [Gom. Vet. I, 350, 18 – 351, 11]

Sul colle capitolino Terminus era rappresentato da un antico sasso grezzo, infisso nel terreno [Lact. Inst. I, 20; Verg. Aen. IX, 446; Serv. Ad loc.] che fu incluso, senza essere spostato, nel tempio di Giove Ottimo Massimo, in una cappella sul cui soffitto era stato praticato un foro circolare cosicché la roccia fosse in comunicazione diretta col cielo. È anche possibile che si trattasse di un antichissimo altare dedicato alla divinità celeste

Secondo alcuni autori antichi, in origine, a questa divinità non venivano fatti sacrifici cruenti [Plut. Num. XVI, 2; Q. R. 15; Dion. H. II, 74, 4; Juv. Sat. XVI, 39; Tib. I, 1, 11 – 12; Apul. Flor. I, 1; Min. Fel. Oct. III, 1; Arnob. Adv. Nat. II, 24]: per Plutarco [Cit.], ciò avveniva perché, essendo Terminus custode della pace e testimone della giustizia, non si voleva contaminare col sangue i suoi simboli; tuttavia le descrizioni fornite da Ovidio e dai Gromatici [Sic. Flac. De Con. Agr. XI apud Grom. Vet. I, 141] comprendono sacrifici cruenti sia alla fondazione del terminus, sia in occasione dei Terminalia (tanto nelle celebrazioni private, che in quelle pubbliche [Prud. Contr. Sym. II, 1008]).

A Terminus si sacrificava sempre ‘sotto il cielo’, cioè senza avere un tetto [Serv. Aen. IX, 446] al di sopra, usanza che accomuna questa divinità alle divinità celesti come Semo Sancus, Dius Fidius [Varr. L. L. V, 66] e, per certi versi Ercole [Plut. Q. R. 28].

Dai testi degli agrimensori romani sappiamo che i confini tra le proprietà erano generalmente segnati da strade, fossi, filari di alberi, pietre grezze, o lavorate, oppure, dove questi mancassero, da file di cippi [Grom. Vet. I, 5 – 7; 114 – 15; 126 – 27] di forma specifica e riportanti indicazioni particolari; essi erano sacri e inviolabili [Fest. 368; Dion. H. II, 74]; i sacrifici a Terminus non si svolgevano su questi segni di confine, ma presso i termini sacrificales [Grom. Vet. I, 43; 73; 127], che sorgevano nelle loro vicinanze, o nei pressi delle strade, in luoghi adatti, spesso tra gli alberi, oppure all’interno delle proprietà: si trattava di piccoli altari o pali.

I rituali della festa sono descritti da Ovidio [Ov. Fast. II, 639 segg.].

Abbiamo altri riferimenti ai sacrifici compiuti durante i Terminalia: secondo Dionigi di Alicarnasso si offrivano “torte di Demetra”, cioè liba di farina e primizie di frutti [Dion. H. II, 74, 4]; Orazio, invece parla dell’immolazione di un agnello [Hor. Epod. II, 59]; Prudentio allude al sacrificio di una gallina e all’offerta di interiora [Prud. Cont. Sym. II, 1008 – 1009]

In questa occasione, Ovidio [Ov. Fast. II, 679 – 682] ricorda il sacrificio pubblico di un agnello a Terminus, compiuto dai sacerdoti al sesto miglio della via Larentina, luogo, che in tempi antichi segnava il confine dell’ager romanus.

 

VII KAL. Mar. (23) NP

TERMINALIA

This feast was instituted by Numa [Dion. H. II, 74, 2 – 4; Plut. Num. XVI, 2; Fest. 368]. According to Varro the feast of God Terminus closed the year [Varr. L. L. VI, 13], in fact after this date, when necessary, the intercalary month of the lunar-solar Roman calendar or leap day of the Julian calendar was introduced [Q. Muc. Scaevola Dig in. L, 16, 98, 1; Ulp. Dig. IV, 4, 3, 3; Cens. XX, 6; XX, 10]. The last 5 days of the so Martius was always preceded by Febrarius [Macr. Sat. I, 13, 15].

Terminus was the divinity, of Sabine origin according to Varro [Var. L. L. VI, 13], that watched and protected the borders of the fields, symbolized by stones or tree trunks, he represented the sanctity, the inviolability and inamovability [Dion. H. II, 74, 4; Plut. Num. XVI, 1; Serv. Aen. IX, 446; Liv. I, 55; Fest. 368]. Perhaps originally an aspect of Jupiter, Jupiter Terminalis, which became independent deities, as it alleges shows the close connection between the two deities in the temple Capitoline [Dion. H. III, 69, 3-5; Serv. Aen. IX, 446; Liv. I, 55]; Lactantius alludes to the identity between the two deities claiming that Terminus was the stone Rhea ballyhooed Kronos instead of Zeus newborn [Lact. Inst. I, 20]: on the basis of this statement Terminus can be considerd a hypostasis of Jupiter in his role as demiurge and the creator of the cosmic order. This action is represented, in the etrusca discipline, just from the division of the land and the creation of the border signs, as we are told by the “prophecy of Begoia nymph” [Gom. Vet. I, 350, 18-351, 11]

Terminus on the Capitoline hill was represented by an old raw rock, driven into the ground [Lact. Inst. I, 20; Verg. Aen. IX, 446; Serv. Ad. Loc.] included, without being moved, in the temple of Jupiter Optimus Maximus, in a chapel whose ceiling was a circular hole was practiced so that the rock was in direct communication with heaven. It is also possible that it was an ancient altar dedicated to the heavenly gods

According to some ancient authors, originally, to this deity blood sacrifices were not made [Plut. Num. XVI, 2; Q. R. 15; Dion. H. II, 74, 4; Juv. Sat. XVI, 39; Tib. I, 1, 11 – 12; Apul. Flor. I, 1; Min. Fel. Oct. III, 1; Arnob. Adv. Nat. II, 24]: to Plutarch [Cit.], because, being Terminus guardian of peace and justice witness, you did not want to contaminate the blood of its symbols; however, the descriptions given by Ovid and gromatici [Sic. Flac. De With. Agr. XI apud Grom. Vet. I, 141] include blood sacrifices at the foundation of a terminus, and on the Terminalia (as much in private celebrations, and in public ones [Prud. Contr. Sym. II, 1008]).

Sacrifices ‘under the sky’, that is, without having a roof, were custom to Terminus [Serv. Aen. IX, 446] as to other celestial deities such as Semo Sancus, Dius Fidius [Varr. L. L. V, 66] and, in some ways Heracles [Plut. Q. R. 28].

By Roman surveyors texts we know that the boundaries between the properties were generally marked by roads, ditches, rows of trees, rough stones, or work, or, where these are missing from the memorial stones file [Grom. Vet. I, 5 – 7; 114-15; 126-27] specifies the form and bearing specific indications; they were sacred and inviolable [Fest. 368; Dion. H. II, 74]; sacrifices to Terminus not took place on these signs, but at the termini sacrificales [Grom. Vet. I, 43; 73; 127], which stood in their vicinity, or in the vicinity of roads, in convenient places, often trees, or inside the property: small altars or poles.

The rituals of the festival are described by Ovid [Ov. Fast. II, 639 et seq.]

We have other references to the sacrifices made during the Terminalia: according to Dionysius of Halicarnassus claimed to offer “cakes of Demeter”, ie liba flour and first fruits [Dion. H. II, 74, 4]; Horace speaks instead of the immolation of lambs [Hor. Epod. II, 59]; Prudentius alludes to the sacrifice of a chicken and the supply of guts [Prud. Cont. Sym. II, 1008 – 1009]

On this occasion, Ovid [Ov. Fast. II, 679-682] reminds the public sacrifice of a lamb Terminus, performed by the priests at the sixth mile of the Larentina, place that in ancient times marked the border of the ager Romanus.

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