EID. SEXT. (13) NP

Dianae in Aventino

La tradizione più diffusa ascriveva la costruzione del tempio di Diana sull’Aventino [CIL VI, 32323, 10, 32; Cens. Die Nat. XXIII, 6] a Servius Tullus, che avrebbe riunito su questo colle i rappresentanti delle città della Lega Latina, convincendoli a costruire un santuario federale sul modello del tempio di Diana ad Efeso (comune alla Lega Ionica) [Var. L. L. V, 43; Liv. I, 45, 2 – 6; Dion. H. IV, 26, 3 – 5; Aur. Vict. De Vir. Ill. VII, 9 – 13; Fest. 343; Zon. VIII, 9, 11]. Veniva considerate il più antico edificio sacro costruito in questo luogo e chiamato tempio di Diana Aventina [Prop. IV, 8, 29], o Aventinensis [Fest. 165; Mart. VI, 64, 13; Val. Max. VII, 3, 1]; lo stesso Aventino, prendendo il nome dal culto lì celebrato, era chiamato anche collis Dianae [Mart. XII, 18, 3; VII, 73, 4; Stat, Silv. II, 3, 20 – 21; Hor. Carm. Saec. 69]. Continua a leggere EID. SEXT. (13) NP

III NON.  APR. (3) C

Hercules Victor

… In questo giorno si onorava Ercole Vincitore come dispensatore di buona salute. In questo mese era costume astenersi dal consumare rafano… Nei suoi [di Ercole] misteri gli uomini si vestivano da donna… infatti, dopo l’infertilità portata dall’inverno, [all’arrivo della primavera] i semi iniziano a germogliare… [Lyd. Mens. IV, 67].

Il passo di Giovanni Lido a prima vista può sembrare strano e discutibile, tuttavia, non è l’unico che fa riferimento a un travestimento femminile che ha come protagonista Ercole: nei Fasti, Ovidio racconta di Faunus che, invaghitosi della bella Omphale, tenta di sedurla. La ragazza però scambia i suoi vestiti con Ercole, così Faunus, credendo di sorprendere la giovane addormentata, si ritrova a giacere con l’eroe greco [Ov. Fast. 303 – 58].

Alcuni autori hanno visto in questi passaggi dei riferimenti a riti dionisiaci (Lido parla appunto di misteri, che però ascrive a Ercole e non a Dioniso), durante l’iniziazione dionisiaca era infatti usuale abbigliarsi come un membro del sesso opposto.

Altri invece hanno ritenuto che si trattasse di rituali legati alla rinascita primaverile, connessi a un culto di Ercole – Melquart di origine orientale, forse penetrato a Roma in epoca arcaica, che aveva il suo centro nel santuario dell’Ara Maxima.

 

Hercules Victor

… On this day on honored Hercules Victor, good health giver. In this month it was customary to refrain from consuming horseradish … In His [Hercules] mysteries men dressed as women … In fact, after winter infertility, [on spring arrival] the seeds start to germinate … [Lyd. Mens. IV, 67].

The passage of Johannes Lydus at first glance may seem strange and questionable, however, is not the only one refering to a female disguise that features Hercules: in Ovid’s Fasti, Faunus who fell in love with beautiful Omphale, try to seduce her. The girl, however, exchanged her clothes with Hercules, so Faunus, thinking to surprise the girl asleep, finds himself lying with the greek hero [Ov. Fast. 303-58].

Some authors have seen in these passages a reference to Dionysian rites (Lido precisely speaks of mysteries, but ascribes to Hercules and not to Dionysus), during the Dionysian initiation in fact dressing as a member of the opposite sex was usual.

Modern authors think to some indications related to spring revival rituals, linked to a cult of Hercules – Melquart coming from Near East, possibly penetrated in Rome in ancient times, having its center in Ara Maxima sanctuary.

 

Picture

HADRIAN (117-138). Denarius. Rome. Obv: HADRIANVS AVGVSTVS. Laureate bust right, slight drapery on far shoulder. Rev: COS III. Herakles seated right on cuirass, holding Victory and club set on shields. RIC 148.

EID. DEC. (13) NP

Telluri et Cereri in Carinis

Il tempio di Tellus fu votato da P. Sempronius Sophus durante la battaglia contro i Picenti, in occasione di un terremoto nel 268 aev [Flor. I, 14]. Fu eretto subito dopo, anche se le fonti storiche ascrivono la sua costruzione alla cittadinanza o al Senato [Val. Max. VI, 3; Dion. H. VIII, 79]. Si trovava, in Carinis [Suet. De gramm. 15; Dion. H. Cit.; Serv. Aen. VIII, 361], ma l’esatta ubicazione è oggetto di numerose ipotesi fin dal XVI secolo, quella più probabile è che fosse nel luogo in cui oggi si trova l’incrocio tra via del Colosseo e via del Cardello; in epoca arcaica era il sito su cui sorgeva la casa di Sp. Cassio che sappiamo essere stata demolita nel 495 aev [Cic. De domo II; Liv. II, 41, 11; Val. Max. Cit.; Plin. Nat. Hist. XXXIV, 30], nei pressi della casa di Antonio [App. B.C. II, 126] e di quella di Q. Cicerone. Quest’ultimo restaurò il tempio nel 54 aev. [Cic. ad Q. Fr. III, 1, 4; De har. resp. 31] e sembra che ottenne un terreno appartenente al tempio stesso nelle sue vicinanze. Durante i disordini del 56 – 55 aev il magmentarium (la parte più interna) fu esposta alla vista di tutti [Cic. ad Q. Fr. III, 1, 4; De har. Resp. 31]

La data della dedica fu il 13 Dec. [Fast. Ant. ad Id. Dec., CIL I2, 249; 336; 337], quando forse Cerere fu associata a Tellus. In questo giorno si svolgeva anche un pubblico lectisternium in onore di Cerere [Arnob. Adv. Nat. VII, 32].

Il tempio fu usato come luogo di riunione del Senato [Cic. Phil. I, 31; ad Att. XVI, 14, 1; App. B.C. II, 126; Plut. Brut. XIX; Cas. Dio XLIV, 22, 3] e sui suoi muri era dipinta una mappa dell’Italia [Var. R. R. I, 2].

Questo era il momento in cui si chiudeva la semina invernale dei cereali, le attività umane erano finite e le sementi affidate alle due Dee. Si apriva forse il periodo in cui potevano essere indette le Feriae Sementivae (vedi Feriae Sementivae)

 

Telluri et Cereri in carinis

The temple of Tellus was voted by P. Sempronius Sophus during the Battle Against Picenti, because of an earthquake in 268 BCE [Flor. I, 14] and built soon after, although the historical sources ascribe its construction to the citizenship or the Senate [Val. Max. VI, 3; Dion. H. VIII, 79]. It was, in Carinis [Suet. De gramm. 15; Dion. H. Cit .; Serv. Aen. VIII, 361], but the exact location is subject to numerous assumptions since the sixteenth century: it was more likely the place where today is the intersection between via del Colosseo and via del Cardello. In ancient times it was the site on which stood the house of Sp. Cassius we know to have been destroyed in 495 BCE [CIC. De Dome II; Liv. II, 41, 11; Val. Max. Cit .; Plin. Nat. Hist. XXXIV, 30], near the home of Antonio [App. B.C. II, 126] and that of Q. Cicero. The latter restored the temple in 54 BCE. [CIC. to Q. III Br, 1, 4; De har. resp. 31] and it seems that he obtained a land belonging to the temple itself in its vicinity. During disorders in 56-55 BCE the magmentarium (the inner part) was exposed for all to see [CIC. to Q. III Br, 1, 4; De har. Resp. 31]

The date of the dedication was the Dec. 13th [Fast. Ant. to Id. Dec., CIL I2, 249; 336; 337], when Ceres was perhaps associated with Tellus. On this day it took place also a public lectisternium in honor of Ceres [Arnob. Adv. Nat. VII, 32].

The temple was a place of meeting for the Senate [CIC. Phil. I, 31; to Att. XVI, 14, 1; App. B.C. II, 126; Plut. Brut. XIX; Cas. Dio XLIV, 22, 3] and its walls were painted with a map of Italy [Var. R. A., 2].

This was the moment when you shut the sowing of winter cereals, human activities were over and the seeds entrusted to the two goddesses. Perhaps it opened the period in which they could be called the Feriae sementivae (see Feriae sementivae)

 

Picture

Commodus Æ Medallion. Rome, AD 186-187. M COMMODVS ANTONINVS PIVS FELIX AVG BRIT, laureate and cuirassed bust right / P M TR P XII IMP VIII, Tellus reclining left, left arm resting on basket of fruit and cradling long vine branch from which hangs grapes above, her right hand placed on star-studded globe, around which are the figures of the Four Seasons; TELLVS STABIL COS V P P in two lines in exergue. Gnecchi 129, pl. 86, 9. 53.18g, 39mm, 1h