XVI KAL. MAJ. (15) NP

FORDICIDIA

In questo giorno avveniva il sacrificio delle fordae boves, le mucche gravide (forda o horda vuol dire gravida, che porta nel ventre un feto, da fero [Ov. Fast. IV, 630 – 31; Fest. 83; 102; Var. L. L. VI, 15]). Il nome della festività deriva da fordae + caedendae, il giorno in cui bisogna uccidere le fordae e compare in caratteri maiuscoli nei calendari epigrafici, segno della sua estrema antichità, ha tuttavia varie grafie: Fordicidia, Hordicidia [Fest. 102], Fordicalia [Lyd. Mens. IV, 72].

Secondo Giovanni Lido i pontefici entravano nel teatro e lanciavano fiori sul popolo, dopodiché eseguivano delle cerimonie sulle sementi per propiziarne la fecondità. Fuori dalla città avveniva il sacrificio delle fordae boves nei pressi delle pietre miliari [Lyd. Mens. Cit.]. Varrone, invece, parla solo del sacrificio delle fordae, situandolo però nelle curiae, dove avvenivano cerimonie pubbliche ed ufficiali [Var. L. L. cit.]. Infine Ovidio (che è la fonte che dà maggiori dettagli sul rito) situa il sacrificio sia nelle curiae, che sul Campidoglio [Ov. Fast. IV, 635 – 36].

L’offerta era rivolta a Tellus, le mucche gravide erano uccise ed i feti asportati; le viscere dei bovini ed i vitelli erano bruciati separatamente, questi ultimi erano consegnati alla Vestale Massima che, dopo averli lasciati consumare completamente sul fuoco, ne raccoglieva le ceneri, che, mischiate al sangue dell’October Equus, componevano una sostanza che era usata come suffimen, per fare fumigazioni purificatorie durante i Parillia.

Aition: secondo la tradizione, al tempo di Numa (che istituì la festa), Roma fu colpita da una grave carestia che coinvolse non solo le piante, ma anche gli animali. Il re consultò un oracolo (di Fauno) che gli disse che per placare l’ira di Tellus, avrebbe dovuto sacrificare due vacche, ma con una avrebbe dovuto offrire due vite. Egeria risolse l’enigma e consigliò di immolare due vacche di cui una gravida; così facendo si pose fine alla carestia [Ov. Fast. IV, 641 – 72].

Come si comprende dalla descrizione e dall’aition presentato da Ovidio, si tratta di un rituale teso a propiziare la fecondità sia della terra, che degli animali, infatti scrive che, nel mese di Aprilis, la terra è gravida dei suoi prodotti, i cereali stanno crescendo e si avvicinano al momento in cui la spiga si riempirà ed inizierà il periodo della maturazione, per questo, a Tellus gravida, veniva offerta una vittima gravida [Ov. Fast. IV, 633 – 35].

 

XVI KAL. MAR.  (15) NP

FORDICIDIA

On this day in Rome, the fordae boves, pregnant cows, sacrifice took place (forda or horda means pregnant, carrying a fetus in the womb, from fero [Ov. Fast. IV, 630-31; Fest. 83; 102; Var. L. L. VI, 15]). The name of the holiday comes from fordae + caedendae, the day when the fordae have to be killed and appears in capital letters in epigraphic calendars, a sign of his extreme antiquity, however it has different spellings: Fordicidia, Hordicidia [Fest. 102], Fordicalia [Lyd. Mens. IV, 72].

According to Johannes Lydus the roman pontiffs entered in the theater and threw flowers on people, then they performed ceremonies on seeds to propitiate their fecundity. Outside the city the sacrifice of boves fordae took place near milestones [Lyd. Mens. Cit.]. Varro, however, speaks only about the sacrifice, placing it in the curiae, where public and official ceremonies took place [Var. L. L. cit.]. Finally Ovid (which is the source giving more details about the ritual) situates the sacrifice both in the curiae and on the Capitol [Ov. Fast. IV, 635-36].

The offer was directed to Tellus, pregnant cows were killed and fetuses removed; the guts of cattle and calves were burned separately, they were delivered to the Vestal Maxima that, after letting them completely consume on fire, collected the ashes, which, mixed with October Equus’ blood, composed a substance used as suffimen, to make fumigations purifies during Parillia.

Aition: according to tradition, at the time of Numa, Rome was hit by a severe famine that involved not only plants, but also animals. The king consulted Faunus’ oracle and the God told him to placate the wrath of Tellus, sacrificing two cows, but with one of them he should have offered two lives. Egeria solved the riddle, and advised him to slay two cows, one being pregnant; this sacrifice put an end to the famine [Ov. Fast. IV, 641-72].

As can be understood from the description and dall’aition by Ovid, it is a ritual intended to propitiate the fertility of both the land and animals, writes that, in the month of Aprilis, the earth is pregnant of its products, cereals are growing and approaching the time when the ear will fill and begin the period of maturation, for this, to Tellus pregnant, she was offered a victim pregnant [Ov. Fast. IV, 633-35].

Picture

Hadrian. Silver Denarius (3.4 g), AD 117-138. Rome, ca. AD 134-138. HADRIANVS AVG COS III P P, bare head of Hadrian right. Reverse TELLVS above, STABIL in exergue, Tellus reclining left leaning on basket, resting hand on globe and holding vine branch. RIC 277; Strack 274; BMC 748; RSC 1429.

VII KAL.  FEB. – V KAL. FEB. (24 – 26) C

Feriae Sementiva

Nella parte finale del mese di Januarius venivano celebrate le Feriae Sementivae che erano feriae conceptivae la cui data, secondo Varrone, era stabilita dai pontefici [Varr. L. L. VI, 26]; Continua a leggere VII KAL.  FEB. – V KAL. FEB. (24 – 26) C

EID. DEC. (13) NP

Telluri et Cereri in Carinis

Il tempio di Tellus fu votato da P. Sempronius Sophus durante la battaglia contro i Picenti, in occasione di un terremoto nel 268 aev [Flor. I, 14]. Fu eretto subito dopo, anche se le fonti storiche ascrivono la sua costruzione alla cittadinanza o al Senato [Val. Max. VI, 3; Dion. H. VIII, 79]. Si trovava, in Carinis [Suet. De gramm. 15; Dion. H. Cit.; Serv. Aen. VIII, 361], ma l’esatta ubicazione è oggetto di numerose ipotesi fin dal XVI secolo, quella più probabile è che fosse nel luogo in cui oggi si trova l’incrocio tra via del Colosseo e via del Cardello; in epoca arcaica era il sito su cui sorgeva la casa di Sp. Cassio che sappiamo essere stata demolita nel 495 aev [Cic. De domo II; Liv. II, 41, 11; Val. Max. Cit.; Plin. Nat. Hist. XXXIV, 30], nei pressi della casa di Antonio [App. B.C. II, 126] e di quella di Q. Cicerone. Quest’ultimo restaurò il tempio nel 54 aev. [Cic. ad Q. Fr. III, 1, 4; De har. resp. 31] e sembra che ottenne un terreno appartenente al tempio stesso nelle sue vicinanze. Durante i disordini del 56 – 55 aev il magmentarium (la parte più interna) fu esposta alla vista di tutti [Cic. ad Q. Fr. III, 1, 4; De har. Resp. 31]

La data della dedica fu il 13 Dec. [Fast. Ant. ad Id. Dec., CIL I2, 249; 336; 337], quando forse Cerere fu associata a Tellus. In questo giorno si svolgeva anche un pubblico lectisternium in onore di Cerere [Arnob. Adv. Nat. VII, 32].

Il tempio fu usato come luogo di riunione del Senato [Cic. Phil. I, 31; ad Att. XVI, 14, 1; App. B.C. II, 126; Plut. Brut. XIX; Cas. Dio XLIV, 22, 3] e sui suoi muri era dipinta una mappa dell’Italia [Var. R. R. I, 2].

Questo era il momento in cui si chiudeva la semina invernale dei cereali, le attività umane erano finite e le sementi affidate alle due Dee. Si apriva forse il periodo in cui potevano essere indette le Feriae Sementivae (vedi Feriae Sementivae)

 

Telluri et Cereri in carinis

The temple of Tellus was voted by P. Sempronius Sophus during the Battle Against Picenti, because of an earthquake in 268 BCE [Flor. I, 14] and built soon after, although the historical sources ascribe its construction to the citizenship or the Senate [Val. Max. VI, 3; Dion. H. VIII, 79]. It was, in Carinis [Suet. De gramm. 15; Dion. H. Cit .; Serv. Aen. VIII, 361], but the exact location is subject to numerous assumptions since the sixteenth century: it was more likely the place where today is the intersection between via del Colosseo and via del Cardello. In ancient times it was the site on which stood the house of Sp. Cassius we know to have been destroyed in 495 BCE [CIC. De Dome II; Liv. II, 41, 11; Val. Max. Cit .; Plin. Nat. Hist. XXXIV, 30], near the home of Antonio [App. B.C. II, 126] and that of Q. Cicero. The latter restored the temple in 54 BCE. [CIC. to Q. III Br, 1, 4; De har. resp. 31] and it seems that he obtained a land belonging to the temple itself in its vicinity. During disorders in 56-55 BCE the magmentarium (the inner part) was exposed for all to see [CIC. to Q. III Br, 1, 4; De har. Resp. 31]

The date of the dedication was the Dec. 13th [Fast. Ant. to Id. Dec., CIL I2, 249; 336; 337], when Ceres was perhaps associated with Tellus. On this day it took place also a public lectisternium in honor of Ceres [Arnob. Adv. Nat. VII, 32].

The temple was a place of meeting for the Senate [CIC. Phil. I, 31; to Att. XVI, 14, 1; App. B.C. II, 126; Plut. Brut. XIX; Cas. Dio XLIV, 22, 3] and its walls were painted with a map of Italy [Var. R. A., 2].

This was the moment when you shut the sowing of winter cereals, human activities were over and the seeds entrusted to the two goddesses. Perhaps it opened the period in which they could be called the Feriae sementivae (see Feriae sementivae)

 

Picture

Commodus Æ Medallion. Rome, AD 186-187. M COMMODVS ANTONINVS PIVS FELIX AVG BRIT, laureate and cuirassed bust right / P M TR P XII IMP VIII, Tellus reclining left, left arm resting on basket of fruit and cradling long vine branch from which hangs grapes above, her right hand placed on star-studded globe, around which are the figures of the Four Seasons; TELLVS STABIL COS V P P in two lines in exergue. Gnecchi 129, pl. 86, 9. 53.18g, 39mm, 1h