EQUIRRIA

III KAL. MAR. (27) NP

In questo giorno si svolgevano corse di cavalli nel Campo Marzio. Secondo la tradizione sarebbero state istituite da Romolo in onore di Marte [Varr. L. L. VI, 13; Fest. 81; Ov. Fast. II,857 – 864]. Gli Equirria si ripetevano alla vigilia delle Eid. Mart. e, trattandosi degli unici due giorni in cui cadeva questa ricorrenza, è molto probabile una stretta connessione tra le due date.

Secondo Giovanni Lido (che però situa questi agoni nel mese di Januarius), prima della pompa che apriva corse, i pontefici compivano sacrifici in onore dei defunti (sacra Manibus) [Lyd. Mens. IV, 9].

È possibile che trattasse di antichissimi rituali compiuti in occasione del primo novilunio dell’anno, infatti il periodo incorniciato dalle due date corrisponde alla fase della prima luna crescente dell’antico calendario romuleo.

Secondo diversi autori Romolo istituì le corse dei carri nel circo come rito in onore dei defunti [Lyd. Mens. IV, 30]: in origine i partecipanti erano tre (secondo un’altra versione solo due) in relazione con le tre tribù in cui era divisa la città primitiva ed erano contraddistinti da colori diversi. I russati (rossi) in onore di Marte, gli albati (bianchi) in onore di Giove o degli Zefiri, i virides, o prasini (verdi) in onore di Venere, o Flora (identificata con Roma), o Tellus; in seguito fu aggiunto un altro carro dal colore ceruleo (veneti) in onore di Nettuno, o Saturno, oppure Juno. Era considerato di cattivo auspicio che i virides perdessero, perché era come se a essere sconfitta fosse Roma stessa [Lyd. Mens. III, 26; IV, 30; Tert. Spect. IX, 5]. In speculazioni più tarde, dato il simbolismo cosmico del circo, i quattro carri furono identificati coi quattro elementi: rossi col fuoco, verdi con la terra, bianchi con l’acqua, blu con l’aria, oppure con l’acqua, invertendo blu e bianchi, e con le stagioni: verde con la primavera, blu con l’inverno, rosso con l’estate, bianco con l’autunno [Cassiod. Var. III, 51, 5], oppure blu con l’autunno e bianco con l’inverno [Corip. Laud. Just. I, 317 segg; Tert. Spect. IX, 5].

 

III KAL. Mar. (27) NP

Equirria

On this day horse races were held in Campus Martius. According to tradition they would be instituted by Romulus in honor of Mars [Varr. L. L. VI, 13; Fest. 81; Ov. Fast. II, 857-864]. The Equirria were repeated on the Eid. Mart. and, since it the only two days when falling this anniversary, it is very likely a close connection between the two dates.

According to Johannes Lydus (who situates these contests in the month of Januarius), the pontifices made sacrifices in honor of the deceased (sacred Manibus) before the pompa opening theseruns, [Lyd. Mens. IV, 9].

It is possible that they were ancient rituals performed at the first new moon of the year, in fact, the period framed by their two dates corresponds to the phase of the first crescent of the ancient Romulus’ calendar.

According to several authors Romulus instituted chariot races in the circus as a ritual in honor of the dead [Lyd. Mens. IV, 30]: originally the participants were three (according to another version only two) in connection with the three tribes that had divided the primitive cities and were distinguished by different colors. The russati (red) in honor of Mars, the albati (white) in honor of Jupiter or the Zephyrs, the virides, or prasini (green) in honor of Venus, or Flora (identified with Rome), or Tellus; He was later added another wagon from cerulean color (Venetian) in honor of Neptune, or Saturn, or Juno. It was considered a bad omen that virides lose, because it was like to be defeated was Rome itself [Lyd. Mens. III, 26; IV, 30; Tert. Spect. IX, 5]. In the later speculation, given the cosmic symbolism of the circus, the four chariots were identified with the four elements: red with fire, green with the earth, with white water, blue with air, or with water, reversing blue and white, and with the seasons: green with spring, with blue winter, red with summer, white with autumn [Cassiod. Var. III, 51, 5], or blue with autumn and white with the winter [Corip. Laud. Just. I, 317 ff; Tert. Spect. IX, 5].

Picture
C. Aburius Geminus AR Denarius. Rome, 134 BC. Helmeted head of Roma right; mark of value below chin / Mars driving galloping quadriga right, holding trophy, spear and shield, C ABVRI below, ROMA in exergue. Crawford 244/1; RSC Aburia 1. 3.97g, 19mm, 3h

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